Supongo que casi todos estamos familiarizados con el cartel que, bajo el dibujo de la corona británica, reza “KEEP CALM AND CARRY ON”, así como con las innumerables variaciones más o menos ingeniosas del mismo que en los últimos tiempos circulan por todos lados. Lo que quizás resulta menos conocido es cuándo y porqué se creó dicho cartel y cuándo y porqué alcanzó la fama que ahora ostenta.

Para responder a la primera pregunta tenemos que situarnos en el mes de septiembre de 1939, es decir en el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Como parte de la propaganda de guerra destinada a elevar la moral de la población y a demostrar a loa alemanes que el pueblo inglés no estaba dispuesto a rendirse, el gobierno británico creó dos carteles que venían a decir: “YOUR COURAGE, YOUR CHEERFULNESS, YOUR RESOLUTION WILL BRING US VICTORY (“VUESTRA VALENTÍA,  VUESTRA ALEGRIA, VUESTRA RESOLUCION, NOS LLEVARAN A LA VICTORIA) y “FREEDOM IS IN PERIL, DEFEND IT WITH ALL YOUR MIGHT” (“LA LIBERTAD ESTA EN PELIGRO, DEFIENDELA CON TODAS TUS FUERZAS”). Millones de ejemplares de dichos carteles se imprimieron y se colgaron en estaciones de tren, edificios públicos y paradas de autobús a lo largo y ancho de Gran Bretaña.

Además, para el supuesto de que se produjese una invasión alemana de las Islas Británicas, se creó un tercer cartel con la leyenda “KEEP CALM AND CARRY ON” (“MANTENGA LA CALMA Y SIGA ADELANTE”). Sin embargo, la invasión de las islas nunca se llegó a producir y los dos millones y medio de ejemplares del cartel que se habían llegado a imprimir nunca salieron a la luz pública y quedaron abandonados en cajas en el Ministerio de la Guerra.

Esto nos lleva a la segunda de las preguntas que planteábamos más arriba, cuándo y porqué este olvidado cartel de propaganda bélica alcanzó su popularidad. Para ello tenemos que trasladarnos a la  villa de Alnwick, en Northumberland. Allí, el matrimonio compuesto por Stuart y Mary Manley habían acometido el ambicioso proyecto de convertir una antigua estación de tren de la época victoriana en una coqueta y preciosa librería. Un día, allá por el año 2.000, Stuart abrió unas cajas antiguas procedentes de una subasta y se encontró con que estaba llena de carteles con nuestra leyenda “KEEP CALM AND CARRY ON”. Decidieron ponerlos a la venta en su librería y poco a poco el cartel fue ganando fama, vendiéndose en tiendas turísticas de toda Inglaterra y llegó a convertirse en el icono reproducido y parodiado hasta la saciedad que hoy conocemos.

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Exterior de la librería Barter Books (Alnwick)

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Barter Books

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Por cierto, Alnwick es una localidad repleta de historia muy ligada a su proximidad con la frontera escocesa y en la que destaca su formidable castillo, muy conocido por haber sido el escenario del rodaje de películas como El León en InviernoHarry Potter Downton Abbey. Quien quiera conocer más detalles sobre Alnwick puede consultar la entrada que le dediqué en la sección del blog sobre paseos con historia por Inglaterra (https://paseosconhistoriaporinglaterra.wordpress.com/2016/01/09/alnwick-northumbria/).

Normalmente termino mis artículos recomendando los libros, series o películas que narran las historias que cuento. La de hoy la conocí a través de un bonito video en el que destacan las imágenes de la espectacular librería de Alnwick. Este es el enlace para ver dicho video: Keep Calm and Carry On video

Imagen| Barter Books (archivo del autor) Keep Calm and Carry On